For the Sake of Students, Cancel PARCC Testing / Por El Bien de los Estudiantes, DC debe de Cancelar el Examen PARCC

DC Mayor Muriel Bowser, Acting Superintendent Shana Young (Office of the State Superintendent of Education), Chairman of the DC Council Phil Mendelson, and Deputy Mayor for Education Paul Kihn

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photo credit: Sonja Robson

After discussions with parents and teachers, school leaders and community members across the city, Ward 6 parents initiated this petition to cancel PARCC testing for this school year. Please consider signing this and sharing with your networks.


Después de discutir con padres y maestros, líderes escolares y miembros de la comunidad en toda la ciudad, los padres del Distrito 6 iniciaron esta petición para cancelar las pruebas PARCC para este año escolar. Considere firmar esto y compartirlo con sus conocidos.

To: DC Mayor Muriel Bowser, Acting Superintendent Shana Young (Office of the State Superintendent of Education), Chairman of the DC Council Phil Mendelson, and Deputy Mayor for Education Paul Kihn
From: [Your Name]

- Esta carta está disponible en español a continuación. -

We (parents, educators and community members) strongly disagree with the decision of the DC Office of the State Superintendent for Education (OSSE) to proceed with systemwide PARCC reading and math testing during the pandemic and ask that you direct OSSE to submit a waiver to the Department of Education for all statewide testing this spring.

As background: federal guidelines state that OSSE requires DCPS and DC charter schools to administer a standardized test, in DC these are PARCC tests, to students in grades 3–8 and high school students enrolled in certain courses. Although the U.S. Department of Education waived testing requirements in March 2020 following pandemic school closures, and may do so again, OSSE is moving ahead with PARCC testing for SY20-21. States such as NY, NJ, and MI have signaled they will request waivers from testing. DC should too.

*DC Needs To Prioritize Time for Social, Emotional and Academic Learning Over Time for Testing*

Students and educators have already lost too much learning time to disruptions caused by school closures and waves of quarantines, community and family illness, economic crisis, inadequate attention to digital equity needs, and social and mental health impacts. We should be investing every minute of in-person or remote learning into making up for lost time - not adding to the time deficit.

Testing takes precious resources away from learning and other supports for students when they need them most. Testing this spring will happen over an 8-week period, deploying educators and staff away from providing learning and support services to proctoring tests and preparing and managing test logistics now through May.

These high-stakes tests add stress to students already burdened by added, unprecedented pandemic-related stresses. We should instead be reducing stresses and supporting students’ social, emotional and mental health.

Test scores won’t be valid or available in time to help students now nor to plan for addressing learning loss this summer or next school year. Not only will tests be invalid due to variations in testing environments, mandated standardized testing does not provide educators the data needed to meet individual student learning needs in real time, which is what we need right now.

For the sake of students, we ask that you cancel systemwide testing this spring.

cc:
Charles Allen
Anita Bonds
Mary Cheh
Janeese Lewis George
Vincent Gray
Christina Henderson
Kenyan McDuffie
Brianne Nadeau
Brooke Pinto
Elissa Silverman
Robert White Jr.
Trayon White Sr.

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A: Alcaldesa Muriel Bowser, Superintendente interino Shana Young (Oficina del Superintendente de Educación del Estado), Presidente del Consejo DC Phil Mendelson, y Teniente de alcalde de Educación Paul Kihn

Nosotros (padres, educadores y miembros de la comunidad) estamos totalmente en desacuerdo con la decisión de la Oficina del Superintendente Estatal de Educación (OSSE) de DC de proceder con las pruebas de lectura y matemáticas PARCC durante la pandemia y le pedimos que le indique a OSSE que presente una petición de eliminación al Departamento de Educación Federal para todas las pruebas estatales para esta primavera.

Como antecedente: las pautas federales establecen que OSSE requiere que las escuelas de DCPS y escuelas de charter de DC administren una prueba estandarizada, estas son las pruebas PARCC, a los estudiantes en los grados 3 al 8 y a los estudiantes de secundaria inscritos en ciertos cursos. Aunque el Departamento de Educación de EE. UU. eliminó los requisitos de las pruebas en marzo de 2020 después del cierre de escuelas por pandemia, y puede hacerlo nuevamente, la OSSE está avanzando con las pruebas PARCC para SY20-21. Estados como NY, NJ y MI han señalado que solicitarán de nuevo peticiones para eliminar las pruebas para los estudiantes en sus estados. DC también debería hacerlo.

*DC necesita priorizar el tiempo para el aprendizaje social, emocional y académico a lo largo del tiempo para las pruebas*

Los estudiantes y educadores ya han perdido demasiado tiempo de aprendizaje debido a las interrupciones causadas por el cierre de escuelas y oleadas de cuarentenas, enfermedades comunitarias y familiares, crisis económica, atención inadecuada a las necesidades de equidad digital e impactos sociales y de salud mental. Deberíamos invertir cada minuto de aprendizaje en persona o remoto para recuperar el tiempo perdido, no para aumentar el déficit de tiempo.

Las pruebas quitan recursos valiosos de aprendizaje y otros apoyos para los estudiantes cuando más los necesitan. Las pruebas de esta primavera se realizarán durante un período de 8 semanas, lo cual requeriría que los educadores y el personal escolar no podrían brindar servicios de aprendizaje por sus deberes de apoyar y supervisar las pruebas. El tiempo requerido para preparar y administrar las pruebas desde ahora hasta mayo es tiempo que no beneficiaría a los estudiantes.

Estas pruebas de alto riesgo agregan estrés a los estudiantes que ya están agobiados por tensiones adicionales relacionados con la pandemia. En cambio, deberíamos reducir el estrés y apoyar la salud social, emocional y mental de los estudiantes.

Los resultados de los exámenes no serán válidos ni estarán disponibles a tiempo para ayudar a los estudiantes ahora ni para planificar cómo abordar la pérdida de aprendizaje este verano o el próximo año escolar. Las pruebas no solo serán inválidas debido a variaciones en los entornos de prueba, las pruebas estandarizadas obligatorias no brindan a los educadores los datos necesarios para satisfacer las necesidades de aprendizaje individuales de los estudiantes en tiempo real, que es lo que necesitamos en este momento.

Por el bien de los estudiantes, les pedimos que cancelen las pruebas de todo el sistema esta primavera.

cc:
Charles Allen
Anita Bonds
Mary Cheh
Janeese Lewis George
Vincent Gray
Christina Henderson
Kenyan McDuffie
Brianne Nadeau
Brooke Pinto
Elissa Silverman
Robert White Jr.
Trayon White Sr.