Protect the Health & Safety of Approximately 300,000 English Language Learners in Florida

Department of Education Commissioner Richard Corcoran and Florida Governor Ron DeSantis

[English below]

Florida requiere que los estudiantes de aprendizaje del idioma inglés tomen un examen cada año para evaluar el dominio del idioma de inglés. El Departamento de Educación informó que a pesar de la pandemia, el estado exige que el examen se administre a todos los estudiantes del idioma inglés en persona durante el 25 de enero al 19 de marzo de 2021. Al firmar esta petición, usted solicita que el estado declare que tomar el examen ACCESS no es obligatorio, y se abstenga de disciplinar a cualquier estudiante que decida no tomar el examen en persona. Esta petición solicita el posponer la administración de los exámenes ACCESS mientras dure la emergencia sanitaria.


Florida requires all English Language Learners to take an FSA ACCESS exam each year to assess a student's proficiency of the English language. The DOE recently reported that despite the pandemic, the state is requiring that the exam be administered to all English Language Learners in person between January 25 and March 19, 2021. By signing, you request that the Florida DOE state that the ACCESS test is voluntary, and that students who choose not to take the exam will not be disciplined. Additionally, this petition asks to postpone the administration of the tests for the duration of the pandemic.

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To: Department of Education Commissioner Richard Corcoran and Florida Governor Ron DeSantis
From: [Your Name]

[Espanol abajo]

As reported by the Florida State Department of Education (FLDOE), “ACCESS for ELLS 2020-2021” tests require they be administered to all English Language Learners in person during the period that begins on January 25, 2021 and ends on March 19, 2021. In addition, the WIDA consortium has indicated that it will not administer the test remotely. The ACCESS for ELLs tests are administered only to English Language Learners to measure progress in learning the language.

The purpose of this letter is to request that you direct all Florida public schools to inform the parents of those students classified as English Language Learners (ELLs) who are receiving their education remotely, that taking the “ACCESS for ELLs 2020-2021” tests is voluntary and students who choose not to take the tests will not be disciplined, punished or sanctioned in any way for not participating in the tests. Below we offer those compelling reasons that support our request.

Disproportionate impact

Parents of English Learners who have chosen to have their children take classes remotely show genuine concern for their children's health and their families' risk of COVID-19 infection. Requiring this particular group of students to participate, attend and take the ACCESS tests beginning in January 2021 will produce a disproportionate impact and imminent harm to these students composed primarily of immigrants and students of color. According to the latest census by race conducted by the Florida State Department of Education (FLDOE) for 2019-2020, English Language Learners are 91% Hispanic, Black or Asian students. Only this particular group of Florida students, who chose to pursue their education remotely, are required to leave the safety of their homes after vacation and during the peak of this illness to take this test.

Health risks

As the White House Coronavirus Task Force has pointed out in its November 22 report: “Florida has seen an increase in new cases, high positivity in tests and now week after week, hospitalizations increase. Florida must increase its mitigation as hospitalizations rise and LTCF is once again under total threat." … "85% of all Florida counties have moderate or high levels of community transmission (yellow, orange or red zones), and 22% have high levels of community transmission (red zone)." This data is extremely worrying and, as public health officials and experts have publicly recognized, an increase in the number of illnesses is expected this winter and after the holidays.

Validity and comparability of the results of these tests

The COVID-19 pandemic has affected African American, Afro-Caribbean, Hispanic and immigrant communities, including low-income families disproportionately compared to the rest of the population. To properly compensate for these factors, students in these groups need as much instructional time as possible. As stated in its Order No. 20-EO-07, “a disproportionate number of students who are already educationally disadvantaged are learning outside of school or not attending it at all, and certain achievement gaps are widening, requiring additional and necessary interventions and supports to reach children who are not enrolled in school and assist students who, although enrolled, have experienced academic losses during the pandemic. " This undeniable reality frames and bases our request in this letter.

We recognize the importance of annually assessing the acquisition of the English language of these students as required by state and federal laws, but the results of these tests obtained in extreme circumstances, with low attendance, impacted by the educational disadvantages of the digital divide, and under the threat of a possible contagion, will be of doubtful validity and this evaluation will not constitute an effective tool for the educational purposes and objectives for which it is designed.

English Learners have experienced a number of stressors this academic year, including lockdowns, a different variety in their learning modes, family illnesses and educators under stress, and a wide variety of conditions that have, in effect, limited and affected their learning processes. Any standardized test administered under these conditions, including the ACCESS test, will incur a measurement error because the test conditions, unique to students taking the tests as of January 2021, are different from the conditions that prevailed for students of the normative group with which they are compared.


As well recognized in its Order No. 20-EO-07, schools have alternative mechanisms to evaluate the progress of English Language Learners without having to expose them, their families and the school personnel involved in the administration of this test at a risk. Additionally, Rule 6A-6.09021 specifically grants authority to the Commissioned to promulgate those provisions and instructions necessary to school districts to remedy those students who are absent during the testing dates.

The current period for the administration of the ACCESS test involves risks to the health of students, teachers and their families, apart from the loss of instructional time for these students, all to obtain results of limited utility.

English Language Learners who are attending schools in person also have the right to be considered. There is the possibility that the arrangements of the facilities to perform the ACCESS test will be filled to capacity when the groups that take classes remotely join with those that take them in person, resulting in overcrowded rooms with a high possibility of contagion.

We urge the Commissioner and the Governor to insist on social distancing as recommended by health authorities, and require that all children and adults who participate in the many hours and several days of ACCESS testing also be tested for COVID-19 every day with the documented results.


We very respectfully request that you direct all schools in the state of Florida to inform all parents of students classified as English Language Learners, who are receiving their education remotely, and in their respective languages, that taking the ACCESS test is voluntary and that students who choose not to take the exam will not be disciplined, reprimanded, punished or sanctioned in any way for not participating during this health emergency or, alternatively, postpone the administration of the ACCESS tests for the duration of the COVID-19-related health emergency.

We appreciate your attention to this matter and reiterate our commitment to cooperate and work with the Florida Department of Education and State of Florida to achieve an education of excellence for all students.


Según ha informado el Departamento de Educación del Estado de la Florida (FLDOE), las pruebas requieren que sean administradas a todos los Aprendices del Idioma Inglés de forma presencial durante el período que comienza el 25 de enero de 2021 y termina el 19 de marzo de 2021. Además, el consorcio WIDA, ha indicó que no administrará la prueba de forma remota. Las pruebas “ACCESS for ELLs” se administran solo a los Estudiantes Aprendices del Idioma Inglés para medir el progreso en el aprendizaje del idioma.

El propósito de esta carta es solicitar que usted le ordene a todas las escuelas públicas de Florida que deben informar a los padres de aquellos estudiantes clasificados como Aprendices del Idioma Inglés (ELL por sus siglas en inglés) que están recibiendo su educación de forma remota, que tomar las pruebas “ACCESS for ELLs 2020-2021” es de forma voluntaria y los estudiantes que elijan no tomar las pruebas no serán disciplinados, castigados o sancionados de manera alguna por no participar en las pruebas. A continuación ofrecemos aquellas razones de peso que fundamentan nuestra solicitud.

Impacto desproporcionado

Los padres de los estudiantes aprendices de inglés que han optado por que sus hijos tomen clases de forma remota, muestran una preocupación genuina por la salud de sus hijos y el riesgo de infección por COVID-19 de sus familias. Exigir que este grupo particular de estudiantes participe asista y tome las pruebas ACCESS a partir de enero de 2021 producirá un impacto desproporcionado y un daño inminente a estos estudiantes compuesto principalmente por estudiantes de color e inmigrantes. Según el último censo por raza realizado por Departamento de Educación del Estado de la Florida (FLDOE) para 2019-2020, los Estudiantes Aprendices del Idioma Inglés se componen en un 91% de estudiantes asiáticos, negros o hispanos. Sólo a este grupo particular de estudiantes de la Florida, que optaron por el obtener su educación de forma remota, se les exige que dejen la seguridad de sus hogares luego de sus vacaciones y durante el pico de esta enfermedad, para tomar esta prueba.

Riesgos para la salud

Como bien ha indicado el Grupo Asesor para el Corona Virus de la Casa Blanca (White House Corona Virus Task Force) en su informe del 22 de noviembre: “Florida ha visto un aumento en los casos nuevos, una positividad elevada en las pruebas y ahora, semana tras semana, aumentan las hospitalizaciones. Florida debe aumentar su mitigación a medida que aumentan las hospitalizaciones y LTCF vuelve a estar bajo una amenaza total”. … "El 85% de todos los condados de Florida tienen niveles moderados o altos de transmisión comunitaria (zonas amarillas, naranjas o rojas), y el 22% tiene niveles altos de transmisión comunitaria (zona roja)". Estos datos son extremadamente preocupantes y, como han reconocido públicamente los funcionarios y expertos en salud pública, se espera un aumento en el número de enfermedades durante este invierno y después de las vacaciones.

Validez y comparabilidad de los resultados de estas pruebas

La pandemia de COVID-19 ha afectado a comunidades afroamericanas, afrocaribeñas, hispanas e inmigrantes, incluyendo a las familias de bajos ingresos de manera desproporcionada en comparación con el resto de la población. Para compensar apropiadamente por estos factores, los estudiantes de estos grupos necesitan todo el tiempo de instrucción posible. Como se establece en su Orden No. 20-EO-07, “un número desproporcionado de estudiantes que ya están en desventaja educativa están aprendiendo fuera de la escuela o no asisten a ella en lo absoluto, y ciertas brechas de rendimiento se están ampliando, de modo que se requieren apoyos e intervenciones adicionales y necesarias para llegar a los niños que no están matriculados en la escuela y ayudar a los estudiantes que, aunque están matriculados, han experimentado pérdidas académicas durante la pandemia ". Esta realidad innegable enmarca y fundamenta nuestra petición en esta misiva.
Reconocemos la importancia de evaluar anualmente la adquisición del idioma inglés de estos estudiantes como lo requieren las leyes estatales y federales, pero los resultados de estas pruebas obtenidos en circunstancias extremas, con baja asistencia, impactados por las desventajas educativas de la brecha digital, y bajo la amenaza de un posible contagio, serán de dudosa validez y esta evaluación no constituirá una herramienta eficaz para los fines y objetivos educativos para los que está diseñada.

Los estudiantes aprendices del inglés han experimentado una serie de factores estresantes durante este año académico, incluidos encierros, una variedad distinta en sus modos de aprendizaje, enfermedades familiares y educadores bajo estrés y una gran variedad de condiciones que, en efecto, han limitado y afectado sus procesos de aprendizaje. Cualquier prueba estandarizada administrada bajo estas condiciones, incluida la prueba ACCESS, incurrirá en un error de medición porque las condiciones de prueba, únicas para los estudiantes que toman las pruebas a partir de enero de 2021, son diferentes de las condiciones que prevalecieron para los estudiantes del grupo normativo con el que se comparan.


Como bien se reconoce en su Orden No. 20-EO-07, las escuelas tienen mecanismos alternativos para evaluar el progreso de los Estudiantes Aprendices del Idioma Inglés sin tener que exponerlos a ellos, a sus familias y al personal escolar involucrado en la administración de esta prueba a un riesgo. Además, la Regla 6A-6.09021 específicamente otorga autoridad al Comisionado para promulgar aquellas disposiciones e instrucciones necesarias a los distritos escolares para remediar a aquellos estudiantes que están ausentes durante las fechas de las pruebas.

El periodo actual para la administración de la prueba ACCESS implica riesgos para la salud de los estudiantes, maestros y sus familias, aparte de la pérdida de tiempo de instrucción para estos estudiantes, todo para obtener resultados de utilidad limitada.

Los Estudiantes Aprendices del Idioma Inglés que se encuentran asistiendo a las escuelas de forma presencial también tienen derecho a ser considerados. Existe la posibilidad que los arreglos de las facilidades para realizar la prueba ACCESS se llenen a capacidad cuando se unan los grupos que toman clases remotamente con los que las toman de forma presencial, resultando en salones superpoblados y con alta posibilidad de contagio. Instamos al Comisionado a insistir en el distanciamiento social según lo recomendado por las autoridades de salud, y exigir que todos los niños y adultos que participan en las muchas horas y varios días de las pruebas ACCESS que también se realicen la prueba de COVID-19 cada mañana con los resultados documentados.


Le solicitamos muy respetuosamente que le ordene a todas las escuelas del estado de la Florida que informen a todos padres de los estudiantes clasificados como Aprendices del Idioma Inglés, que están recibiendo su educación de forma remota, y en sus respectivos idiomas, que tomar las pruebas ACCESS es de forma voluntaria y que los estudiantes que eligen no tomar las pruebas no serán disciplinados, amonestados, castigado o sancionados de forma alguna por no participar en las pruebas durante esta emergencia de salud o, en la alternativa, posponga la administración de las pruebas de ACCESS durante la duración de la emergencia de salud relacionada con COVID-19.

Agradecemos su atención a este asunto y reiteramos nuestro compromiso en cooperar y trabajar con el Departamento de Educación de la Florida para lograr una educación de excelencia para todos los estudiantes.