Take action now to urge accountability for attacks against environmental defenders in Guatemala

Hilda Pineda, Special Prosecutor's Office on Human Rights, Guatemala

Topacio

Español abajo

April 13th marked three years since unknown gunmen attacked 16-year-old environmental activist and youth organizer Topacio Reynoso Pacheco. She died from her wounds the next day. Alex Reynoso, Topacio’s father, was also seriously injured in the same attack and survived a second assassination attempt in October 2015. Both father and daughter were activists in their home community in southeastern Guatemala, through the Organized Civil Society of Mataquescuintla - a civil society organization that works to protect the Earth and resist Tahoe Resources' Escobal mine located in neighboring San Rafael las Flores. Three years after the attack, Topacio’s family is still waiting for justice.

In fact, there are concerns that local investigation agencies may have actively stalled investigations, preventing the case from advancing. Allowing these crimes to remain in impunity condones violence being used against environmental defenders, and encourages the repetition and escalation of attacks. Sign the petition asking the Guatemalan Public Prosecutor’s office to expedite a full and impartial investigation into the attacks against Alex and his daughter, and provide the resources necessary to bring the perpetrators to justice.  These crimes must be fully investigated and their material and intellectual authors be held accountable.

The Reynoso Pacheco family deserves justice for the crimes committed against them. Call on the Public Prosecutor's office to initiate a full investigation!

Read the full letter that will be sent to the Special Prosecutor's Office on Human Rights Office here. If your organization would like to sign on, please contact becky@nisgua.org.

Photo: Candles are lit around a photo of Topacio Reynoso, at a community event commemorating her life and the lives of others who have been attacked and killed in the struggle to defend land against mining in the region.

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Actúa ahora para exigir justicia por los ataques contra defensores del medio ambiente en Guatemala.

El 13 de abril marcó tres años desde que personas armadas atacaron a Topacio Reynoso Pacheco, de 16 años, una activista de medio ambiente guatemalteca y una organizadora de la juventud. Murió de sus heridas al día siguiente. Alex Reynoso, padre de Topacio, también resultó gravemente herido en el mismo ataque y sobrevivió a un segundo intento de asesinato en octubre de 2015. Tanto el padre como la hija eran activistas en su comunidad en el sureste de Guatemala a través de la Sociedad Civil Organizada de Mataquescuintla - una organización de la sociedad civil que trabaja en defensa de la tierra y en resistencia a la mina Escobal de Tahoe Resources ubicada en el municipio vecino de San Rafael las Flores. Tres años después del ataque, la familia de Topacio sigue esperando la justicia.

De hecho, existe la preocupación de que las instituciones locales de investigación puedan haber participado en detener a las investigaciones, evitando que el caso avance. Al permitir que esos crímenes queden impunes perdona la violencia utilizada en contra de las y los defensores del medio ambiente y alienta la repetición y el aumento de los ataques. Firma la petición pidiendo al Ministerio Público de Guatemala que acelere una investigación completa e imparcial de los ataques contra Alex y su hija y que proporcione los recursos necesarios para llevar los autores a la justicia. Estos crímenes deben investigarse plenamente y responsabilizar a sus autores materiales e intelectuales.

La familia Reynoso Pacheco merece justicia por los crímenes cometidos contra ellos. ¡Exige a la Fiscalía que inicia una investigación completa!

Lea la carta completa que será enviada a la Fiscalía de Derechos Humanos aquí. Si su organización desea firmar, por favor comuníquese con becky@nisgua.org.

Foto: Las velas se encienden alrededor de una foto de Topacio Reynoso, en un evento comunitario que conmemora su vida y la de otros que han sido atacados y asesinatos en la lucha por defender la tierra contra la minería en la región.

To: Hilda Pineda, Special Prosecutor's Office on Human Rights, Guatemala
From: [Your Name]

Español abajo.

For over three years, little progress has been made in the investigation into the murder of 16-year-old Topacio Reynoso Pacheco, or the violent attacks against her father, Alex Reynoso. Both Topacio and Alex were environmental defenders in their municipality of Mataquescuintla, organized in resistance to Tahoe Resources' Escobal mine in neighboring San Rafael las Flores.

The Special Prosecutor's Office on Human Rights plays a key role in ensuring the security of human rights and environmental defenders. Allowing these crimes to remain in impunity sends a clear message to aggressors that they will not be held to account for their crimes. It is essential that the attacks against Topacio and Alex be fully investigated and their material authors brought to justice.

I call on the Special Prosecutor's Office on Human Rights to:

• Expedite a full and impartial investigation into the murder of Topacio Reynoso Pacheco and the attacks against Alex Reynoso

• Provide the necessary resources for the appropriate investigative institutions to carry out their work

• Open an investigation into the irregularities that occurred while the case was under investigation by the National Civil Police and the District Public Prosecutor's office of Jalapa

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Por más de tres años, han habido pocos avances en la investigación del asesinato de Topacio Reynoso Pacheco, de 16 años, o de los ataques violentos contra su padre, Alex Reynoso. Alex y Topacio eran activistas en la Sociedad Civil Organizada de Mataquesquintla, que se oponía a la mina Escobal de la empresa Tahoe Resources, ubicada en el municipio de San Rafael las Flores.

La Fiscalía es una figura estatal de suma importancia para garantizar la seguridad de las y los defensores de los derechos humanos. Al permitir que estos crímenes quedan impunes, se está dejando un mensaje muy claro a los agresores que no serán juzgados por sus crímenes. Considero de suma importancia que estos crímenes en contra de Alex y Topacio sean plenamente investigados y sus autores materiales e intelectuales sean llevados a la justicia.

Pido a la Fiscalía de Derechos Humanos:

• Agilizar una investigación completa e imparcial del asesinato de Topacio Reynoso Pacheco y los ataques contra Alex Reynoso

• Proporcionar los recursos necesarios para que las instituciones de investigación correspondientes lleven a cabo su trabajo

• Abrir una investigación de las irregularidades descritas anteriormente que ocurrieron mientras el caso estaba siendo investigado por la Policía Nacional Civil y la Fiscalía de Jalapa