We Demand Housing Protections in response to COVID-19

(En Español más abajo)

In response to the current COVID-19 pandemic, Central Jersey Democratic Socialists of America (DSA) and the Unión de Inquilinos de NB / New Brunswick Tenants Union are urging all partner organizations to sign on to this letter to Governor Murphy, NJ Legislature, and all counties in New Jersey, demanding they place an immediate moratorium on all evictions, foreclosures and utility shut-offs, and to allocate additional resources to shelter those who are houseless and to rental assistance programs. In times of crisis, it is not the wealthy capitalists who will suffer the brunt of tightened purses and austerity, but rather the working class.

While it is crucial that we put in place social distancing and quarantine measures in response to this pandemic, we must also work to protect workers and tenants from the economic impact of lost wages and other financial hardships. An immediate freeze on evictions and utility shut-offs will allow workers and tenants to take the proper precautions to prevent the spread of the disease, without being forced out of their homes and further distressing our already over-capacity homeless shelter system. In addition to this short term moratorium, we also call on the state government to provide long term assistance after the crisis is resolved to make sure that tenants and homeowners do not face eviction or foreclosure due to lost wages during the crisis.

This letter outlines a series of housing demands directed at state legislators and the Murphy administration; county government; and local governments in order to alleviate hardships and suffering associated with the COVID-19 pandemic.

While New Jersey Chief Justice Rabner has suspended all Landlord/Tenant matters in Superior Court until March 27 and the Judiciary is working on the suspension of evictions (lockouts) of residential tenants during this same time, this is not enough. We appreciate that the NJ Assembly has passed a moratorium on eviction and foreclosure proceedings for two months after the state of emergency ends, but this is not enough. We understand that utility shut-offs have been suspended for the coming weeks, but this is not enough.

The CDC, in accordance with its guidance for large events and mass gatherings, has recommended that for the next 8 weeks, all in-person events that consist of 50 people or more throughout the United States are postponed or cancelled. Therefore the following demands must be met and last beyond the 8 weeks (at the least) that many workers' incomes will be non-existant or reduced.

The lack of a social safety net - a living wage; universal healthcare; adequate sick, family, and extended medical leave; universal childcare; the right to safe housing - is bad enough in our day-to-day lives, but is disastrous in the event of a pandemic. Workers might be older and thus at a higher risk of complications, might use public transportation to get to work, might be immunocompromised, or might have family members they will be putting at risk by continuing to go to work. Moreover, workers who rely on hourly wages, part-time jobs, and the gig economy are vulnerable to losing income and therefore facing eviction because of workplace closings, school closings, and missed work.

Landlord/tenant matters may have been suspended in Superior Court temporarily, but forcing people to attend hearings in eviction court in just two weeks will endanger the health of tenants, court staff, and attorneys. Already every week, people are tightly packed together in small waiting areas and courtrooms as the list of eviction cases is read. There is no way to practice “social distancing” when every seat in the courtroom is full. But the alternative to appearing in court in person is untenable: if compelled, tenants have no option but to appear in court because they risk losing the very roofs over their heads.

What’s more, a spike of COVID-19 related evictions would overwhelm emergency housing providers. Overcrowded shelters or emergency housing centers would present a nightmare for public health officials attempting to stop the spread of this pandemic, not to mention threaten the health and well-being of houseless individuals themselves.

For these myriad reasons, we call on state, county, and local governments to suspend any legal actions that may jeopardize tenants’ and working-class homeowners’ housing security. Additionally, we demand that policymakers at all three levels of governance take immediate steps to provide rental assistance to individuals and families, regardless of documentation status, whose economic security has been threatened by the pandemic.

The COVID outbreak will exact an enormous financial, emotional, and physical toll on many families, but the Murphy Administration and New Jersey state government can blunt the impact by putting the following protections in place:

  • Ban all evictions and suspension of eviction court proceedings for private, public, and nonprofit housing until six months after the end of the state of emergency;

  • Moratorium on foreclosures until six months after the end of the state of emergency;

  • Prohibit landlords from collecting late fees on late payments of rent until six months after the end of the state of emergency;

  • Immediately freeze rents until six months after the end of the state of emergency

  • Require landlords, utilities, and residential mortgage-holders to work out payment plans that allow tenants and homeowners who are suffering economically due to the COVID epidemic up to 24 months to fulfill their payment obligations. Without reasonable repayment plans and timelines, tenants and homeowners will face crushing debt once the crisis is over;

  • Permanent shelter for our community members who are houseless that does not risk their health;

  • Suspension of all utility shut-offs immediately and until six months after the end of the state of emergency. The state must also mandate the immediate restoration of all utilities including water to those who previously had their service cut off due to non-payment;

  • Call on the New Jersey State Legislature to create robust rental assistance programs that are available to all residents regardless of documentation status.

In addition, local and municipal governments across the state can take similar and simultaneous actions to protect working class families:

  • Pass local ordinances implementing rent freezes until six months after the end of the state of emergency and prohibiting landlords from collecting late fees on late rent payments during this time period;

  • Suspension of all utility shut-offs immediately and until six months after the end of the state of emergency, along the immediate restoration of all utilities including water to those who previously had their service cut off due to non-payment;

  • Make available rental assistance for families (without regard to documentation status) facing eviction, housing instability, or houselessness;

  • Provide immediate financial assistance to emergency housing shelters to ensure that they are equipped not only with basic resources, but also personal protective equipment, adequate healthcare supplies, and beds to support those who are houseless.

En respuesta a la actual pandemia de COVID-19, Socialistas Democráticos de América - Jersey Central (DSA) y la Unión de Inquilinos de NB / New Brunswick Tenants Union están instando a todas las organizaciones asociadas a firmar esta carta dirigida al gobernador Murphy y a todos los condados en Nueva Jersey, exigiendo que coloquen una moratoria inmediata en todos los desalojos, ejecuciones hipotecarias y cierres de servicios públicos, y que asignen recursos adicionales para albergar a las personas sin hogar y para programas de asistencia de alquiler. En tiempos de crisis, no son los capitalistas ricos quienes sufrirán la peor parte de la falta de dinero y la austeridad, sino la clase trabajadora.

Si bien es crucial que establezcamos medidas de distanciamiento social y cuarentena en respuesta a esta pandemia, también debemos trabajar para proteger a los trabajadores e inquilinos del impacto económico de los salarios perdidos y otras dificultades financieras. La inmediata prohibición temporal de los desalojos y de las desconexiones de servicios públicos permitirán a los trabajadores e inquilinos tomar las precauciones adecuadas para evitar la propagación de la enfermedad, sin ser forzados a abandonar sus hogares y sobrecargar aún más nuestro sistema de albergues para personas sin hogar que ya se encuentra sobrepasado. Además de esta moratoria a corto plazo, también llamamos al gobierno estatal a que brinde asistencia a largo plazo después de que se resuelva la crisis para asegurar que los inquilinos y propietarios de viviendas no enfrenten el desalojos o ejecuciones hipotecarias debido a la pérdida de salarios durante la crisis.

Esta carta describe una serie de demandas de vivienda dirigidas a los legisladores estatales y la administración de Murphy; a los gobierno de los condado; y a los gobiernos locales para aliviar las dificultades y el sufrimiento asociados con la pandemia de COVID-19.

Si bien el Presidente del Tribunal Supremo de Nueva Jersey, Rabner, ha suspendido todos los asuntos de Propietarios / Inquilinos en la Corte Superior hasta el 27 de marzo y el Poder Judicial está trabajando en la suspensión de los desalojos (bloqueos) de inquilinos residenciales durante este mismo tiempo, esto no es suficiente. Apreciamos que la Asamblea de Nueva Jersey haya aprobado una moratoria en los procedimientos de desalojo y ejecución hipotecaria para los dos meses posteriores al fin del estado de emergencia, pero esto no es suficiente. Entendemos que los cortes de servicios públicos se han suspendido durante las próximas semanas, pero no es suficiente.

El CDC, de acuerdo con su guía para grandes eventos y reuniones masivas, ha recomendado que durante las próximas 8 semanas, todos los eventos en persona que constan de 50 personas o más en los Estados Unidos se pospongan o cancelen. Por lo tanto, las siguientes demandas deben cumplirse y durar más de las 8 semanas (como mínimo) en que los ingresos de muchos trabajadores serán inexistentes o se verán reducidos.

La falta de una red de seguridad social (un salario digno; asistencia sanitaria universal; días de incapacidad, licencia familiar y médica de corto y largo plazo; cuidado universal de niños; El derecho a una vivienda segura) es una situación suficientemente perversa en nuestra vida cotidiana, pero desastrosa en caso de una pandemia. Algunos trabajadores pueden ser mayores y, por lo tanto, tener un mayor riesgo de complicaciones, pueden usar el transporte público para llegar al trabajo, pueden estar inmunocomprometidos o pueden tener miembros de la familia que estarán en riesgo en caso de continuar yendo a trabajar. Además, los trabajadores que dependen de salarios por hora, trabajadores de tiempo parcial y de la economía de encargos son vulnerables a la pérdida de ingresos y, por lo tanto, enfrentan desalojos debido al cierre de sus lugares de trabajo, el cierre de escuelas y la falta de trabajo.

Los asuntos del propietario / inquilino pueden haber sido suspendidos temporalmente en el Tribunal Superior, pero obligar a las personas a asistir a audiencias en el tribunal de desalojo en solo dos semanas pondrá en peligro la salud de los inquilinos, el personal del tribunal y los abogados. Ya cada semana, las personas están abarrotadas en pequeñas áreas de espera y salas de audiencias mientras se lee la lista de casos de desalojo. No hay forma de practicar el "distanciamiento social" cuando cada asiento en la sala del tribunal está lleno. Pero la alternativa a comparecer ante el tribunal en persona es insostenible: si se ven obligados, los inquilinos no tienen más opción que comparecer ante el tribunal porque corren el riesgo de perder los techos sobre sus cabezas.

Además, un aumento de los desalojos relacionados con COVID abrumaría a los proveedores de vivienda de emergencia. Los refugios superpoblados o los centros de viviendas de emergencia representarían una pesadilla para los funcionarios de salud pública que intentan detener la propagación de esta pandemia, sin mencionar que amenazan la salud y el bienestar de las personas sin hogar.

Por estas innumerables razones, pedimos a los gobiernos estatales, de los condado y las municipalidades que suspendan cualquier acción legal que pueda poner en peligro la seguridad de la vivienda de los inquilinos y los propietarios de viviendas de la clase trabajadora. Además, exigimos que los formuladores de políticas públicas en los tres niveles de gobierno tomen medidas inmediatas para proporcionar asistencia de alquiler a individuos y familias cuya seguridad económica haya sido amenazada por la pandemia, independientemente del estado de su documentación.

El brote de COVID tendrá un enorme costo financiero, emocional y físico para muchas familias, pero la Administración Murphy y el gobierno del estado de Nueva Jersey pueden mitigar el impacto al implementar las siguientes protecciones:

  • Prohibir todos los desalojos y la suspensión de los procedimientos judiciales de desalojo para viviendas privadas, públicas y sin fines de lucro hasta los seis meses posteriores al final del estado de emergencia;

  • Declarar una moratoria de ejecuciones hipotecarias hasta los seis meses posteriores al final del estado de emergencia;

  • Prohibir, hasta los seis meses posteriores al final del estado de emergencia que los propietarios cobren recargos por pagos de renta atrasados;

  • Congelación inmediata de la renta hasta los seis meses posteriores al final del estado de emergencia;

  • Exigir a los propietarios, servicios públicos y titulares de hipotecas residenciales que elaboren planes de pago que permitan a los inquilinos y propietarios que sufren económicamente debido a la epidemia de COVID hasta 24 meses para cumplir con sus obligaciones de pago. Sin planes y plazos razonables de pago, los inquilinos y propietarios enfrentarán una deuda aplastante una vez que la crisis haya terminado;

  • Refugio permanente para los miembros de nuestra comunidad que no tienen hogar y que no ponen en riesgo su salud;

  • Suspensión de todos los cortes de servicios públicos de inmediato y hasta los seis meses posteriores al final del estado de emergencia. El estado también debe ordenar la restauración inmediata de todos los servicios públicos, incluido el agua, a aquellos a quienes anteriormente se les cortó el servicio debido a la falta de pago;

  • Llamar a la Legislatura del Estado de Nueva Jersey para crear programas sólidos de asistencia para el alquiler que estén disponibles para todos los residentes, independientemente del estado de su documentación.

Además, los gobiernos locales y municipales de todo el estado pueden tomar acciones similares y simultáneas para proteger a las familias de la clase trabajadora:

  • Aprobar las ordenanzas locales que implementan congelaciones de renta hasta los seis meses posteriores al final del estado de emergencia y prohíben a los propietarios cobrar tarifas por pagos atrasados durante este período;

  • Suspensión de todos los cortes de servicios públicos de inmediato y hasta los seis meses posteriores al final del estado de emergencia, junto con la restauración inmediata de todos los servicios públicos, incluido el agua a aquellos a quienes anteriormente se les interrumpió el servicio debido a la falta de pago;

  • Facilitar asistencia de alquiler a familias (sin tener en cuenta el estado de la documentación) que enfrentan desalojos, inestabilidad de vivienda o falta de vivienda;

  • Brindar asistencia financiera inmediata a los albergues de emergencia para garantizar que estén equipados no solo con recursos básicos, sino también con equipos de protección personal, suministros de atención médica adecuados y camas para apoyar a las personas sin hogar.

Add your organization as a signatory to the letter

Agregue su organización como firmante a la carta

Organizational Signatories:

  • Central Jersey Democratic Socialists of America (DSA)
  • Unión de Inquilinos de NB / New Brunswick Tenants Union
  • New Labor
  • Black Lives Matter Paterson
  • NJ Working Families
  • Food and Water Watch NJ
  • Mutual Aid Tenant Collective of HudsonCounty (MATCH)
  • South Jersey Democratic Socialists of America (DSA)
  • North New Jersey Democratic Socialists of America (DSA)
  • Newark Water Coalition
  • Our Revolution Monmouth
  • Cooper River Indivisible
  • Highland Park (NJ) Tenants Union
  • Our Revolution New Jersey
  • Our Revolution - Essex County
  • Lazos America Unida
  • The People's Organization for Progress
  • Rutgers AAUP - AFT
  • Central Jersey Coalition Against Endless War
  • Our Revolution Passaic County

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