Tell Kate Brown to release the children in the Morrison Youth Centers

Governor Kate Brown

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Kendall Kendall

Kate Brown has the emergency powers to shut down the Morrison Youth Centers and release the immigrant children. Demand that she invoke her power and responsibility to free the children.

Petition by
Aimee Sitarz
Portland, Oregon

To: Governor Kate Brown
From: [Your Name]

(texto en español a continuación)

Addressed to Governor Kate Brown,

COVID-19 is going to cause significant harm to those living freely in society--and it poses severe danger to the children locked in the Morrison Youth Center who are unprepared to combat a new and deadly virus. Neither DHS nor the ORR have provided any sort of contingency plan that would help reduce exposure to detained immigrants, their families, government staff, judges, or jail staff. Keeping children in detention is wrong, but keeping them locked up during pandemic is unconscionable and inhumane. We would not be having this problem to begin with if we weren't disrupting the social fabric by separating families and severing community ties. We are all deeply interconnected and we’re only as safe as the most vulnerable of our communities. We are calling on you to invoke your powers and responsibility to free the children. By refusing to act you are essentially deciding that their lives aren't worth protecting.

Morrison Child and Family Services is a Portland-based nonprofit organization that operates, to this day, three immigration detention centers for Unaccompanied Alien Children (UAC) in different parts of the city. They are contracted by the federal government to house unaccompanied minors and even those separated from their parents at the border. Grouping children in these youth centers puts our collective health at risk. The staff, detainees, and newly transferred children can bring the virus in and staff can bring it back into communities where they live. Children in ICE custody already face a threat to their immune systems resulting from stress caused by well documented verbal and physical abuse, extensive use of isolation, and lack of access to the outdoors. And now that the government is stopping contact with detainees even in correctional facilities, the level of isolation the children are in will intensify, which may result in further harm to the children especially emotional and psychological.

If Morrison refuses to release the children in their custody and shut down the facilities, they are violating your state powers and creating a public health risk. You have used your emergency powers to close Public Schools, businesses and public gatherings to save lives. The Morrison Youth Center must be shut down immediately.

The time to act boldly is now. Use your power to stand on the right side of history. Free all children currently locked in Morrison. Order the ORR to release the children "without unnecessary delay" to (in order of preference) the children's parents, legal guardians, other adult relatives, or another individual designated by the parents/guardians. (If family members cannot be immediately located, short term emergency housing can be provided by places of worship or trusted community members) Demand the HHS provide adequate funding to support their safe and healthy reentry into the community. Upon release ensure all state medical resources are free, ICE-free, and provided without regard to immigration status. In addition, demand that the ORR be transparent in their actions in releasing the children and not deport them. All enforcement operations must cease to prevent new children from being detained. The sooner you release these children the better. Compassion is not a virtue, it is a commitment. It’s not something we have or don’t have, it’s something we choose to practice.

Copies sent to Senator Jeff Merkley, Ron Wyden, Earl Blumenauer, and Suzanne Bonamicci

401.168 - Governor's powers during state of emergency - 2017 Oregon Revised Statutes
401.175 - Additional powers during emergency - 2017 Oregon Revised Statutes
401.236 - Rules - 2017 Oregon Revised Statutes
ORS 401.192 - Effect of rules and orders during emergency - 2017 Oregon Revised Statutes
401.109 - Oregon Homeland Security Council - 2017 Oregon Revised Statutes

Dirigido a la gobernadora Kate Brown,

COVID-19 causará un daño significativo a aquellos que viven libremente en la sociedad, y representa un grave peligro para los niños encerrados en el Centro Juvenil Morrison que no están preparados para combatir un virus nuevo y mortal. Ni el DHS ni el ORR han proporcionado ningún tipo de plan de contingencia que ayude a reducir la exposición a los inmigrantes detenidos, sus familias, el personal del gobierno, los jueces o el personal de la cárcel. Mantener a los niños detenidos está mal, pero mantenerlos encerrados durante una pandemia es desmesurado e inhumano. Para empezar, no tendríamos este problema si no interrumpiéramos el tejido social al separar a las familias y cortar los lazos comunitarios. Todos estamos profundamente interconectados y solo estamos tan seguros como los más vulnerables de nuestras comunidades. Le pedimos que invoque sus poderes y responsabilidad para liberar a los niños. Al negarse a actuar, esencialmente está decidiendo que no vale la pena proteger sus vidas.

Morrison Child and Family Services es una organización sin fines de lucro con sede en Portland que opera, hasta el día de hoy, tres centros de detención de inmigrantes para niños extranjeros no acompañados (UAC) en diferentes partes de la ciudad. El gobierno federal los contrata para alojar a menores no acompañados e incluso a aquellos separados de sus padres en la frontera. Agrupar a los niños en estos centros juveniles pone en riesgo nuestra salud colectiva. El personal, los detenidos y los niños recién transferidos pueden traer el virus y el personal puede regresarlo a las comunidades donde viven. Los niños bajo custodia de ICE ya enfrentan una amenaza para su sistema inmunológico como resultado del estrés causado por el abuso verbal y físico bien documentado, el uso extensivo del aislamiento y la falta de acceso al aire libre. Y ahora que el gobierno está deteniendo el contacto con los detenidos, incluso en las instalaciones correccionales, el nivel de aislamiento en el que se encuentran los niños se intensificará, lo que puede resultar en un mayor daño a los niños, especialmente emocionales y psicológicos.

Si Morrison se niega a liberar a los niños bajo su custodia y cierra las instalaciones, están violando sus poderes estatales y creando un riesgo para la salud pública. Ha utilizado sus poderes de emergencia para cerrar escuelas públicas, negocios y reuniones públicas para salvar vidas. El Centro Juvenil de Morrison debe cerrarse de inmediato.

El momento de actuar con valentía es ahora. Usa tu poder para estar en el lado derecho de la historia. Libere a todos los niños actualmente encerrados en Morrison. Ordene a la ORR que libere a los niños "sin demora innecesaria" a (en orden de preferencia) los padres, tutores legales, otros parientes adultos u otra persona designada por los padres / tutores. (Si los miembros de la familia no pueden ser localizados de inmediato, los lugares de culto o los miembros confiables de la comunidad pueden proporcionar viviendas de emergencia a corto plazo) Exigir que el HHS proporcione fondos adecuados para apoyar su reingreso seguro y saludable a la comunidad. Una vez liberado, asegúrese de que todos los recursos médicos estatales sean gratuitos, libres de ICE y proporcionados sin tener en cuenta el estado de inmigración. Además, exija que el ORR sea transparente en sus acciones para liberar a los niños y no deportarlos. Todas las operaciones de ejecución deben cesar para evitar que se detengan nuevos niños. Cuanto antes liberes a estos niños, mejor. La compasión no es una virtud, es un compromiso. No es algo que tenemos o no tenemos, es algo que elegimos practicar.

Copias enviadas al senador Jeff Merkley, Ron Wyden, Earl Blumenauer y Suzanne Bonamicci

401.168 - Poderes del gobernador durante el estado de emergencia - 2017 Estatutos revisados ​​de Oregon
401.175 - Poderes adicionales durante la emergencia - 2017 Estatutos revisados ​​de Oregon
401.236 - Reglas - 2017 Estatutos revisados ​​de Oregon
ORS 401.192 - Efecto de las normas y órdenes durante una emergencia - Estatutos revisados ​​de Oregón 2017
401.109 - Consejo de Seguridad Nacional de Oregón - Estatutos revisados ​​de Oregón 2017