Shut Down the Cage of Fear That Is Stewart Detention Center/Cierren el Centro de Detencion de Stewart, la Jaula del Miedo

Alejandro Mayorkas, Secretary, Department of Homeland Security

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El Refugio

During the Covid-19 pandemic, people detained at Stewart Detention Center (SDC) contacted El Refugio and shared countless reports of abuse and neglect. They reported solitary confinement being used to isolate sick people, limited access to personal protective equipment, overcrowding, retaliation, refusal to release people with underlying medical conditions, and intense fear of dying in detention. We compiled the first-hand accounts of people inside SDC and those recently released in a report, Cage of Fear: Medical Neglect and Abuse in Stewart Detention Center During the Covid-19 Pandemic.

Four people have died while in ICE custody at SDC since the pandemic began. There have been more deaths attributed to Covid-19 at SDC than any other detention center.

For those of us who have been advocating for years to shut down SDC, it is clear that these instances of abuse and neglect are not new. They reflect systemic problems with immigrant detention. The pandemic exacerbated the disregard for safety and human dignity that have been documented over and over at SDC and other detention centers.

We can’t afford to continue this inhumane treatment. It's time to act.

We are united in the demand to end the dehumanization and call on ICE to release all detained immigrants from SDC and close SDC and all detention centers. The Office of Civil Rights and Civil Liberties and the Office of the Inspector General of the Department of Homeland Security must immediately investigate medical practices, Covid-19 protocols, denial of release, and retaliation at SDC and hold the people responsible accountable. El Refugio, Freedom for Immigrants, and Project South filed a complaint on Mar. 22 with the Officer for Civil Rights and Civil Liberties and the Office of the Inspector General at the Department of Homeland Security. We demand action now.

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Durante la pandemia de Covid-19, las personas detenidas en el Centro de Detención Stewart (SDC por sus siglas en Inglés) se comunicaron con El Refugio y compartieron innumerables informes de abuso y negligencia. Nos informaron que se utiliza el confinamiento solitario para aislar a las personas enfermas, el acceso limitado a equipo de protección personal, el hacinamiento, las represalias, la negativa a liberar a las personas con afecciones médicas subyacentes y un miedo intenso a morir durante la detención. Compilamos los relatos de primera mano de personas dentro de SDC y los que se publicaron recientemente en un informe, Cage of Fear: Medical Neglect and Abuse in Stewart Detention Center during the Covid-19 Pandemic.

Cuatro personas han muerto mientras estaban bajo custodia de ICE en SDC desde que comenzó la pandemia. Han habido más muertes atribuidas a Covid-19 en SDC que en cualquier otro centro de detención.

Para aquellos de nosotros que hemos estado abogando durante años para cerrar Stewart, está claro que estos casos de abuso y negligencia no son nuevos. Reflejan problemas sistémicos con la detención de inmigrantes. La pandemia exacerbó el desprecio por la seguridad y la dignidad humana que se ha documentado una y otra vez en SDC y otros centros de detención.

No podemos permitirnos continuar con este trato inhumano. Es hora de actuar.

Estamos unidos en la demanda de poner fin a la deshumanización y pedimos a ICE que libere a todos los inmigrantes detenidos de SDC y cierre SDC y todos los centros de detención. La Oficina de Derechos Civiles y Libertades Civiles y la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional deben investigar de inmediato las prácticas médicas, los protocolos de Covid-19, la negativa de liberar a personas detenidas, las represalias en SDC y hacer que los responsables rindan cuentas. El Refugio, Freedom for Immigration y Project South presentaron una denuncia el 22 de marzo ante el Oficial de Derechos Civiles y Libertades Civiles y la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional. Exigimos acción ahora.

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To: Alejandro Mayorkas, Secretary, Department of Homeland Security
From: [Your Name]

People detained at Stewart Detention Center (SDC) report rampant medical neglect, medical abuse, solitary confinement used to isolate sick people, limited access to personal protective equipment, overcrowding, retaliation, refusal to release people with underlying medical conditions, and intense fear of dying in detention. As you know, four people have died while in ICE custody at SDC since the pandemic began.

The pandemic exacerbated ICE's history of disregarding the safety and human dignity of people detained at SDC and other detention centers.

Due to ICE's inability to take the necessary and humane steps to protect people in its custody, ICE must release all detained immigrants from SDC and close SDC and all detention centers.

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Las personas detenidas en el Centro de Detención Stewart (SDC por sus siglas en Inglés) reportan negligencia médica desenfrenada, abuso médico, confinamiento solitario utilizado para aislar a personas enfermas, acceso limitado a equipo de protección personal, hacinamiento, represalias, negativa a liberar a personas con condiciones médicas subyacentes y miedo intenso a morir en detención. Como saben, cuatro personas han muerto mientras estaban bajo custodia de ICE en SDC desde que comenzó la pandemia.

La pandemia exacerbó el historial de ICE de ignorar la seguridad y la dignidad humana de las personas detenidas en SDC y otros centros de detención.

Debido a la incapacidad de ICE de tomar las medidas necesarias y humanas para proteger a las personas bajo su custodia, ICE debe liberar a todos los inmigrantes detenidos de SDC y cerrar SDC y todos los centros de detención.