Save Richmond, CA Public Libraries!

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Save Richmond, CA Public Libraries!

We are the workers, patrons, parents and supporters of Richmond, CA libraries. We are calling on Richmond city council to reject any budget proposal that permanently closes our libraries and lays off staff. Public libraries are one of the most important resources our communities have to provide support for everyone. We should be expanding their services, not cutting them, especially during COVID-19.

Right now, the City is proposing to permanently close the Bayview and West Side library branches and the book mobile, as well as lay off all part-time workers in the Richmond library system. This would reduce service to only an understaffed main library when it reopens. The library may be removed from the budget altogether. We understand that COVID-19 has hit the city’s finances but cutting important social services like libraries is only going to make supporting Richmond residents harder and make racial inequalities worse during this crisis and beyond.

The library is the only public educational institution that this City has. Libraries provide information and technology for those who don’t have it, especially wifi and computers. They let parents know that their children are safe after school and provide shelter and warmth, no questions asked. They provide legal support to immigrants, education resources to all be they adult life-long learners, teachers, parents, teens and children, and help thousands of working class people enrich their lives through art and hobbies. All these things are provided to the people of Richmond regardless of their ability to pay, the color of their skin, or what country they were born in. If you take away the libraries, you will be taking away the heart of our community and increase the racial and economic disparities in our city.

Because libraries are so important to us, we demand the following:

  • No library cuts! Do not eliminate the Bayview and West Side branches. These branches serve people, particularly children, who don’t have transportation to the main library.

  • No firings! The libraries cannot function well if they’re understaffed and this puts unfair working conditions on the remaining library staff. Firing city staff and SEIU members would be extremely dangerous for them and their families under COVID-19.

  • Full funding! The libraries and other important city services were already understaffed and underfunded before COVID-19. It's time to give them and the people of Richmond the support they need and fully fund our social services.

  • Expand library services! Libraries around the country are providing important help to local residents even if their doors aren’t open while Richmond is totally shut down. Work with library staff to design programs to support Richmond residents during COVID-19. They already have lots of ideas like phone support, curbside pick-up, story times on KCRT, and more!

The Bay Area is one of the richest places on the planet, but even before COVID-19 we weren’t doing enough to support the poorest among us. The decision to eliminate libraries would tell our community we do not deserve better. We are calling on you, the members of the Richmond City Council, to choose public services over budget cuts and to stand with the working class of Richmond in protecting and supporting each other.

If you want to learn more about the fight to protect our libraries, visit https://saverichmondpubliclibraries.com/ to get involved!


¡Salvemos las bibliotecas públicas de Richmond!

Nosotros somos los trabajadores, lectores, padres de familia y amigos de las bibliotecas de Richmond, CA. Solicitamos al ayuntamiento de Richmond que rechace cualquier propuesta de presupuesto que cierre permanentemente nuestras bibliotecas y despida personal. Las bibliotecas públicas son uno de los recursos más importantes que tienen nuestras comunidades. Deberíamos ampliar sus servicios, no recortarlos, especialmente durante COVID-19.

En este momento, la ciudad propone cerrar permanentemente las sucursales de las bibliotecas de Bayview, West Side y la biblioteca móvil, así como despedir a todos los trabajadores de medio tiempo en el sistema de bibliotecas de Richmond. Esto limitaría el servicio a una sola sucursal principal con escasez de personal cuando la biblioteca reabra. La biblioteca incluso podría ser eliminada del presupuesto por completo. Entendemos que COVID-19 ha afectado las finanzas de la ciudad, pero el recorte de servicios sociales tan importantes como las bibliotecas sólo va a hacer más difícil el apoyo a los residentes de Richmond, y empeorará las desigualdades raciales durante esta crisis y en el futuro.

La biblioteca es la única institución educativa pública que tiene esta ciudad. Las bibliotecas proveen información y tecnología para aquellos que no la tienen, especialmente wifi y computadoras. Permiten a los padres saber que sus hijos están seguros después de la escuela; proveen refugio y cobijo a todos, sin pedir explicaciones. Proporcionan apoyo legal a los inmigrantes, recursos educativos para todos, ya sean estudiantes adultos de por vida, profesores, padres, adolescentes o niños, y ayudan a miles de personas de la clase obrera a enriquecer sus vidas a través del arte y los pasatiempos. Todas estas cosas se proporcionan a la gente de Richmond sin importar su capacidad de pago, el color de su piel, o en qué país nacieron. Quitarle las bibliotecas a Richmond es arrancarle el corazón a nuestra comunidad y solamente aumentará las disparidades raciales y económicas en nuestra ciudad.

Ya que las bibliotecas son tan importantes para nosotros, exigimos lo siguiente:


  • ¡No a los cortes de las bibliotecas! No eliminen las sucursales de Bayview y West Side. Estas sucursales sirven a la gente, especialmente a los niños, que no tienen transporte a la biblioteca principal.

  • ¡No a los despidos! Las bibliotecas no pueden funcionar adecuadamente si tienen poco personal. Esto crea condiciones de trabajo injustas para el resto del personal de la biblioteca. Despedir al personal de la ciudad y a los miembros de SEIU sería extremadamente peligroso para ellos y sus familias durante el COVID-19.

  • ¡Financiación completa! Las bibliotecas y otros servicios importantes de la ciudad ya estaban faltos de personal y de fondos antes de COVID-19. Es hora de darles a ellos y a la gente de Richmond el apoyo que necesitan y financiar completamente nuestros servicios sociales.

  • ¡Expandan los servicios de la biblioteca! A través del país, las bibliotecas públicas están proporcionando apoyo importante a sus residentes locales, aun cuando sus puertas no estén abiertas. Mientras tanto, las bibliotecas de Richmond están completamente cerradas. Trabajen con el personal de la biblioteca para diseñar programas de apoyo a los residentes de Richmond durante COVID-19. Ellos tienen muchas ideas como apoyo telefónico, recogida en la acera, cuentos en KCRT, ¡y mucho más!

El área de la bahía es uno de los lugares más ricos del planeta, pero incluso antes de COVID-19 no estábamos haciendo lo suficiente para apoyar a los más pobres. La decisión de eliminar las bibliotecas le mandaría un mensaje a nuestra comunidad de que no nos merecemos nada mejor. Les pedimos a ustedes, los miembros del Consejo de la Ciudad de Richmond, que elijan los servicios públicos en lugar de los recortes presupuestarios y que se unan a la clase obrera de Richmond para protegernos y ayudarnos mutuamente.

Si quieren aprender más sobre la lucha para proteger nuestras bibliotecas, visiten https://saverichmondpubliclibraries.com/ para involucrarse!